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MIT学姐:确认过眼神,你就是大一写作课被虐惨的留学生......(图文)

bj 2018-04-18 18:37:28 大学 0 评论
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写作课(essay writing)是美国顶尖大学博雅教育的基础课程,是本科生在深入专业领域学习之前必不可少的批判性思维和逻辑表达训练。因此,进入美国大学读书,写作训练是你逃不过的一关。


写作能力在美国大学几乎受到所有学科的重视,在大一新生的必修课表中,一定有一门写作课。


下面,由易课菁英导师童瑶(Yao),为大家分享关于大一新生写作课的那些事儿。

 



First year writing是个LSA的distribution,是一个Required Course。当然,其他一些学院也可能会要求,比如Ross,但是像Engineering School就不用上。不过可以满足这个Requirement的其实有好几种课,比如English124,这个就比较偏文艺了,读的都是小说啊诗歌啊散文啊这些相对来说文艺一些的东西。比如English125,这个开的Section其实最多,有几十个Section,每个Section的主题还不一样,但是Eng125还是First year writing大家选的最多的课,主要就是学Academic Writing,教你怎么写规范的大学议论文的。还有Comparative Literature的一些课也能满足FYWR的要求,不过不推荐,因为要阅读的更多,而且比较艰深难懂。

 

我的建议是,大家还是中规中矩一些,从Eng124/125中去选一个Section来上。当然了,选择上哪个Section是有技巧的,而且一定要做好功课,看哪个Section最适合自己,否则会悲剧的。
 


选课的时候一定要点开每个section去看Course Description,因为有千奇百怪的主题,在此引用王昊林同学写的一段话(我惨无人道地逼迫王昊林同学也写一下他学Eng125的心得)当作科普:“在找English 125 的时候,你会发现有很多的Section,但是每个Section的 topic是不同的。有的是非常的恶心,有的还是恶心。所以,在选课的时候花多点的时间看每个section的主题。


我自己的Section是个比较中规中矩的(也最有代表性),没有一个固定的Theme,就是读各种小说啊,新闻啊,报纸啊,时评啊许多题材的文章,每节课会讨论2篇文章。可是读的内容就比较有趣了,同性恋啊,烧伤脸的女人啊,身高两米多的巨人啊,吃土癖啊,Google啊,旅游啊⋯⋯许多题材我们都有涉猎。建议大家选这种比较“正常”的section,千万不要头脑一热选个Rap/hiphop Section,虽然看起来非常酷(也是我想学的但是没选上!!)但是各种虐,比如教授会心血来潮让你写个Rap歌词。这样你就等死吧。
 


因为写作课是Seminar形式,最多不会超过20个人的小班,所以我感觉就像个论坛一样,每个人都有发言的机会,而且教授也期望大家可以踊跃发表自己的想法。我想对于大部分中国学生来说,当着这么多美国佬(而且每个人的口语还那么流利!)说话,总归是一件不容易的事情,很难战胜自己的胆怯心理。

 


但是,我还是非常鼓励大家在课堂上多开口说话,千万不要在那里坐着沉默,这样很容易把自己孤立起来,完全脱离课堂讨论。大家其实大可不必害怕,因为大部分美国人看你是国际生,还是很理解的;其次,那些美国人其实压根不在意你说的是什么,你说的话即使语法不通、语无伦次他们也多半没过脑子;教授如果看到国际生能踊跃发言,也会十分鼓励你的,也一定会顺着你的意思说,不让你难堪。看,这么多好处,没有任何坏处,何乐而不为呢?
 
自然,每个人其实都是想努力发言的,可是真正上课的时候才发现,自己没有什么可说的,或者说拼命搜索却还是词穷。于是只能在那里干坐着,课前想着一定要发言什么的全都成了泡影。不用怕——我也是这么过来的。我也许会在课前读那些Reading的时候,提前想好一些问题,这样方便课上交流,也就增加了发言的机会。

 

我给自己定的要求是:每节课一定不能少于两次发言。一则是鼓励自己,勇敢起来,融入课堂;二来,一定要让教授很快对你有印象。这是十分必要的。至少上完前两节课教授已经熟知我的名字了。不能上了三次课教授还不知道你叫啥名,这就悲催了,这你就太没有存在感了。


关于Reading,我一开始还特别认真的读,还画重点什么的。其实这样挺有必要的,因为上课不干别的,就是讨论这些Reading,一个半小时的课大家全都在七嘴八舌的讨论,你不读行吗?每周的阅读量大概在50~100页左右,A4纸大小的页面,密密麻麻的小字......真的要读起来很占时间的。

 

建议大家读到那种比较关键的地方,无论是让你震撼的、感动的、质疑的、不懂的、兴奋的、受启发的地方,都mark上,在旁边写一点短评,两三句即可。还可以简短地评论一下这个文章的transition,开头,结尾,人物性格,中心思想,毕竟这些要素是上课教授会提问到的,如果你提前思考了就如鱼得水了。

 

不过血的教训就是:Reading是一定一定要读的啊!!我有几次犯懒没读Reading,上课如坐针毡,老师问的什么我都不知道,完全状况外,大家谈论的那些我都一头雾水......而且老师很容易通过眼神就察觉出来你读没读。

 


1. Group Workshops   有用程度:★★★★★


绝对是整个First year writing写作课中让我受益最多的一个部分。我们四个人一个小组,互相批改对方的essay,最后要落实到一个笔头的Peer Critique上来,大概四五百字。



我觉得我Peers的建议对我来说简直太宝贵了。因为教授从来都不会帮你批改essay(至少我们的section是这样),所以first draft写完之后只有Peer Review,就是同学之间互改。我也只能依赖于同学们的建议了。好在我碰上的都是写作高手,那个叫Helene的女孩真是我太好的老师了。基本上我作文中所有有建设性的建议都是她提出来的。感谢她,让我在这个课程中收获颇丰,让我的英语作文有了长足进步。
 
2. Sweetland Writing Center    有用程度:★★★


这个学期去了两次Sweetland Writing Center,个人感觉还是比较好的。老师都很认真敬业,态度诚恳,尽职尽责。而且还能帮助改语言改语法改用词,让语言更加地道。但是他们基本上不管你essay的思路。纵使你思维超级混乱,他们大概不会主动说的,除非你问他们对你的essay还有什么建议。而且个人认为,每次半个小时,太短了!根本就改不完!而且貌似一周只能约一次,所以有些蛋疼。

 

建议大家还是约ELI的吧,那个专门针对国际生,而且一次45分钟,时间稍微充裕一些。而且ELI里面的Judy Dyer我简直是大爱!大家都要找Judy啊!她人巨Nice而且改的还超级认真!特别负责特别可爱的一个老师!


3. Office Hour    有用程度:★★


我从来没去过Office Hour所以我也没什么发言权。因为我觉得我们的教授太年轻了(刚读Phd)而且长的太帅了所以我不太好意思去他的office hour(众:你太lame了!这是什么破理由!)

 


不过听吴夏莉说,她去office hour很多次但她那professor基本就是敷衍的态度,不帮着改作文因为说这样对其他学生不公平,顶多让你讲讲你的思路然后稍微评论一下而已。所以,不要指望去office hour让教授为你单开炉灶了,基本不可能。但是这样有个好处,就是可以和professor更加亲近,瞎侃闲聊神马的,促进关系,没准对最后的Letter Grade有好处呢。

 
最后是王昊林同学自己写的建议,大家可以当作参考:“下课了,老师布置作业了,可能是一篇essay的draft,这时候建议大家提早开始构思写好大纲在开始写文章。在due之前集体提交first draft之前把文章写完了后尽快找instructor的office hour让他帮你看一下做出点评论,如果幸运点有的instructor会很kind的帮你修改语法错误,仔细听老师的意见然后回去再做修改,一般draft后老师还是会帮你修改文章的,这样你会比别的同学多一次让老师修改的机会了。”


“多去office hour这样老师会对你有所印象,你也可以和他随意聊聊天这样老师会觉得你和他比较亲近这样他会提供更多的资源给你,最后不要忘了每次都要感谢instructor,然后你也可以吹嘘下他的帮助对你是多么的有用让你克服了对写作的种种恐惧,并且表示出你的积极向上的心态。”


以上这些写作方面的心得只是你在写作时需要特别注意的一些要点,真正的写作经验还要通过你的实践慢慢积累获得。

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